Регистрация Вход
Библиотека /
Поиск по библиотекеМоя библиотекаИскать книгу(обмен)

Джо Холдеман. Мы, народ...

Джо Холдеман. Мы, народ...


----------------------------------------------------------------------- Журнал "Вокруг света". Пер. - В.Задорожный. OCR & spellcheck by HarryFan, 11 August 2000 ----------------------------------------------------------------------- После дождя, заказанного на ночь, асфальт чуть лоснился. Улица за окном еще не проснулась. Марк неторопливо заканчивал завтракать в уютной тишине, потом встал и направился к рабочему столу. - Доброе утро, - привычно произнес он. В ответ включился экран, и по нему побежали слова: - ДОБРОЕ УТРО, МАРК. КАК СПАЛОСЬ? - Паршиво. Снова проклятый артрит. - ЭТО ПЛОХО. ТРЕТИЙ ПРИСТУП ЗА МЕСЯЦ. СВЯЗАТЬСЯ С ДОКТОРОМ? - Спасибо, позже. - СЕГОДНЯ 15 АПРЕЛЯ. ДО ПОЛУНОЧИ НЕОБХОДИМО ВЫПЛАТИТЬ ГОДОВОЙ НАЛОГ. ОТКЛАДЫВАТЬ БОЛЬШЕ НЕЛЬЗЯ. ПРИСТУПИМ? - А может, как-нибудь... - Марк недолюбливал эту длительную процедуру. - ГРАЖДАНСКИЙ ДОЛГ, МАРК. - Ладно, поехали. Марк следил за цифрами, которые выстраивались на экране. Доходец ничего, больше чем предполагал. Впрочем, при нынешних ценах этого и не заметишь. Вспыхнула цифра налога. Теперь право Марка - распределить по рубрикам, как использовать деньги, которые он отдаст государству. На экране стали появляться названия возможных вложений. - ПОМОЩЬ ДЕТЯМ БЕДНЯКОВ. - Сто долларов, - сказал Марк, вспоминая о своем голодном детстве. - ПРОТИВ БЕЗРАБОТИЦЫ. - Пятьдесят. - НА НУЖДЫ ИСКУССТВА. - Пятьдесят. Трудно представить себе жизнь городка без музыки, без картин и памятников. Марк не мог забыть воскресные концерты на берегу реки - жена завороженно слушала оркестр, а дети глазели на танцоров. На экране возникали все новые рубрики, и он без суеты называл цифры... В то утро множество людей одновременно с Марком давали указания, как лучше использовать доллары, которые они платят в качестве налогов. Инженер Эрик Хессе, проработавший сорок лет на одном заводе, направил свои деньги на контроль за погодой, на исследования по созданию новых сортов пива и на развитие женской гимнастики - его правнучка участвовала в состязаниях. Но после распределения налога у Эрика осталась неиспользованная сумма, и он никак не мог решить, на что ее потратить. Том Ханна, фермер из Оклахомы, отнесся к акту выплаты налогов чрезвычайно серьезно и долго обмозговывал свой выбор. Он вложил деньги в развитие аграрных банков, в кафедры сельского хозяйства при университетах, в ветеринарную школу и в местную футбольную команду. Но вот незадача - обнаружился остаток. Как быть с ним? Люди по всей стране вкладывали деньги в программы, которые касались непосредственно их жизни. С тех пор, как было введено самостоятельное распределение государственного бюджета налогоплательщиками, экономисты предрекали хаос, но ничего подобного не произошло. Люди знали, чего хотели, и отметали все непопулярные проекты. Тем временем Марк называл все новые цифры. Столько-то на дома престарелых. Столько-то на питание школьников... - РАЗРАБОТКА НОВЫХ ВИДОВ ОРУЖИЯ. Марк вздрогнул: в который раз норовят - что ни год. - Ноль! - отрезал он. Вот если бы придумали бомбу, которая уничтожит всех "ястребов", тогда другое дело. Оружия вполне хватает, чтобы не один раз уничтожить планету. Зачем же еще? Он и сам достаточно понюхал пороху: хотя вьетнамская война закончилась задолго до его рождения, он не избежал схваток за нефтяные районы, авантюр в Латинской Америке. Оба его брата погибли в джунглях, а сам он получил два ранения. Слова на экране вдруг расплылись. Марк ладонью вытер слезы. - КОНЕЦ СПИСКА, МАРК. ОСТАТОК 795 ДОЛЛАРОВ 32 ЦЕНТА. ВЫ ОБЯЗАНЫ РАСПРЕДЕЛИТЬ ВЕСЬ НАЛОГ. Он был неразлучен с братьями. Счастливые дни закончились вместе с их гибелью. Да, скорбеть по павшим - святой долг, но был ли смысл в их гибели, был ли?.. - ВВЕСТИ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СТАТЬЮ? - Да, - сказал старик почти шепотом. - ЖДУ ВВОДА ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СТАТЬИ. - Мир, - сказал Марк. - БУДЬТЕ ДОБРЫ, ТОЧНЕЕ. - Я сказал "мир", черт побери! Мир - вечный и нерушимый! Марк резко встал, опрокидывая стул. Его глаза были полны слез. В этот же день, пятнадцатого апреля, большинство налогоплательщиков высказали то же желание. К рождеству оно осуществилось.

Наша библиотека является официальным зеркалом библиотеки Максима Мошкова lib.ru

Реклама